A função respiratória normal se faz por via nasal, pois é através do nariz que ocorrem três importantes funções:

<><>
umidificação
aquecimento do ar inspirado
proteção das vias aéreas.

Quando se constata obstrução nasal, por alguma alteração orgânica, como hipertrofia das adenóides e de amígdalas, desvio de septo, alergias, rinite, sinusite e bronquite, e a respiração apresenta-se mista ou predominantemente bucal.

A respiração bucal, frequentemente, é vista como um fato simples, mas que, a médio ou a longo prazo, poderá acarretar prejuízos, muitas vezes irrecuperáveis, como alterações faciais e alterações do tórax e de postura.

                                              
Algumas características que devem ser observadas nas crianças com respiração bucal:
 


posturas anormais, não só corporais como também orofaciais;
língua com postura inadequada (muito rebaixada dentro da boca) ou anteriorizada (entre os dentres ou para for a da boca);
olfato prejudicado ocorrendo diminuição gustativa e redução do apetite;
crianças que babam e roncam à noite, muitas vezes acordando com a boca seca;
crianças irritadas por noites mal dormidas, que ficam extremamente hiperativas ou sonolentas, apresentando baixo rendimento escolar;
crianças que não gostam de brincadeiras, como jogar bola, correr, andar de bicicleta, pois isso causa grande esforço físico e as cansam com muita facilidade;
apresentam olheiras;
hipertrofia de gengivas;
nariz sempre obstruído;
assimetrias faciais;
crianças pálidas;
respiração ruidosa;
mastigação ruidosa, de boca aberta, ou de um só lado;
narinas pouco desenvolvidas;

A criança que apresenta esse tipo de respiração poderá necessitar do acompanhamento de uma equipe multidisciplinar, como médico, ortodontista e fonoaudiólogo.