O melanoma é um câncer que se origina e desenvolve nos melanócitos. Como a maioria das células do melanoma produz melanina, geralmente os tumores são de cor marrom ou preta. No entanto, alguns melanomas não são pigmentados, podendo ser de cor rosa, bege ou branco.

O melanoma pode se desenvolver na pele de qualquer parte do corpo, mas é mais propenso em locais como o tronco (local mais comum em homens), as pernas (local mais frequentemente nas mulheres), o pescoço e o rosto.

Pessoas com pele mais pigmentada têm um risco menor de melanoma nos locais mais comuns, mas qualquer pessoa pode desenvolver esse tipo de câncer nas palmas das mãos, plantas dos pés, e sob as unhas. Os melanomas nessas áreas respondem por mais da metade de todos os casos de  melanomas em pessoas de raça negra, e em menos de 1% em pessoas de raça branca.

Melanomas também podem se formar em outras partes do seu corpo, como olhos, boca, órgãos genitais e região anal, mas estes são muito menos frequentes do que o melanoma da pele.

O melanoma é menos comum do que o câncer de pele não melanoma de células escdownload-1amosas e basocelular, mas é mais agressivo. Assim como o basocelular e o de células escamosas, o melanoma é quase sempre curável em seus estágios iniciais. Mas, é muito provável que se dissemine para outras regiões do corpo se não for diagnosticado precocemente.

Outros Tipos de Câncer da Pele

Os cânceres de pele não melanoma se desenvolvem a partir de células da pele que não são melanócitos. Estes tendem a comportar-se de maneira muito diferente e são tratados também de maneiras diferentes.

Cânceres de Pele de Células Basais e Escamosas

A maioria dos cânceres de pele não melanoma são de células basais ou de células escamosas. Esses são os cânceres de pele mais comuns, e, na verdade, são mais frequentes do que qualquer outro tipo de câncer. Como eles raramente se disseminam (metástase) para outras partes do corpo, os cânceres de pele de células basais e escamosas são geralmente menos preocupante e são tratados de forma diferente do melanoma.

Cânceres de Pele menos Comuns

Outros tipos de câncer de pele não melanoma incluem:

  • Carcinoma de células de Merkel.
  • Sarcoma de Kaposi.
  • Linfoma de pele.
  • Tumores anexiais de pele.
  • Vários tipos de sarcomas.

Juntos, esses tipos representam menos de 1% de todos os cânceres de pele.